Plaza de los Moros

Mapa y localización de la ruta de la plaza de los Moros

La ruta est√° muy cerca de Horcajo de los Montes. Desde Horcajo, hay que tomar la carretera CM-4106 direcci√≥n Alcoba de los Montes. Cuando subas el puerto del pueblo, seguir√°s por una llanura aproximadamente de 1 km. A la izquierda ver√°s un muro blanco de un antiguo campo de f√ļtbol. Nada m√°s pasarlo, ver√°s un camino a la izquierda. T√≥malo. El camino se bifurca, pero tienes que continuar recto por el camino de tierra durante 1.3km hasta llegar al aparcamiento. El camino que dejas a la derecha conduce a la Ermita de Guadalupe, tambi√©n interesante de visitar, con bellas vistas y perfecto para ver las estrellas en verano.

horcajo Panoramica cima plaza de los moros
Horcajo de los Montes desde la cima de la Plaza de Los Moros.

Datos pr√°cticos

RecorridoDuraciónDificultadEntorno
3.5 km semicircular desde la2 horas: empezando desde el parking de la ruta.
3 h y 30 m: si sales desde Horcajo.
Sencilla:  solo hay que tener cuidado de no escurrirse en alg√ļn paso de rocas.Ruta con bonitas vistas, si vas temprano en las estaciones m√°s fr√≠as podr√°s ver los mares de nubes. Inmejorable representaci√≥n del bosque mediterr√°neo e inter√©s geol√≥gico.
flechas deslizar caba√Īeros
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  • Cuando la linterna est√° encendida, el indicador de potencia ubicado en el centro del bot√≥n lateral indica el nivel de potencia en tres colores 

Recomendaciones para la ruta 

  • Calzado c√≥modo: botas de campo o, en su defecto, deportivas. Tambi√©n hay zonas de barro en las que te puedes escurrir.
  • Tr√°ete una cantimplora o una botella de agua de casa.
  • Si vas en verano, no te olvides de las gafas de sol, la gorra y crema de protecci√≥n solar.
  • Es interesante llevar prism√°ticos para observar la fauna: buitres, √°guilas, chotacabras, ciervos, etc.

Descripción de la ruta

La Plaza de Los Moros es una ruta sencilla se√Īalizada con balizas que sigue primero una pista de tierra y luego una senda circular que se adentra en el bosque para volver de nuevo al camino. Disfrutar de una de las mejores representaciones de la umbr√≠a del bosque mediterr√°neo, con una gran densidad y variedad de especies vegetales.

Inicio de la ruta de la Plaza de Los Moros y Castellar de los Buelles.
Inicio de la ruta de la Plaza de Los Moros y Castellar de los Buelles.

Primer tramo, pista de tierra

Cuando hayamos aparcado el coche, veremos un cartel que nos indica el recorrido de la ruta. Seguidamente continuamos por el camino de tierra durante unos 650 metros. En esta tramo, mientras comenzamos el ascenso por la falda norte del pico de umbría, veremos diversas especies típicas del bosque mediterráneo: distintos tipos de jara, brezos, romero, labiérnago, etc. Se trata de especies pioneras que preparan el terreno para posterior crecimiento de árboles. Son las primeras que crecen cuando el bosque se destruye por lo agricultura o incendios.

También encontramos los primeros ejemplares de encina (Quercus rotundifolia): un árbol que puede alcanzar 20 m de altura y que es el más representativo del bosque mediterráneo. En muchas ocasiones lo encontramos comporte achaparrado y recibe el nombre de carrasca. Sus bellotas maduran entre octubre y diciembre y sirven de alimento a los animales de la zona.

Pocos metros antes de llegar al sendero de la ruta, disfrutaremos de una bonita panor√°mica de los Montes de Toledo, con el centro de visitantes en la parte inferior, justo detr√°s de un olivar.

El sendero

A mano derecha, veremos un cartel que indica la dirección que toma la senda. Subiremos unos escalones para adentramos en el bosque. Las laderas más abruptas y peligrosas como la de esta ruta dificultan las labores del hombre, lo que conlleva una mejor conservación del sotobosque. Nos encontramos ante un bosque muy frondoso, donde la densidad del follaje retiene la humedad y permite la presencia de otras especies adaptadas a estos ambientes, por ejemplo, las trepadoras como la madreselva (Lonicera implexa).

Sendero plaza de los moros
Inicio del sendero de la Plaza de los Moros.
Sendero plaza de los moros
Sendero sumergido en encinar, típico del bosque mediterráneo.

La pedriza

Salimos moment√°neamente del manto del bosque para cruzar una pedriza, que nos vuelve a abrir unas bellas vistas panor√°micas. Estas pedrizas o canchales se originaron en √©pocas de glaciaciones, cuando el hielo penetraba en la cuarcita y la fracturaba por un proceso denominado gelifracci√≥n, dejando amontonados los fragmentos ladera abajo. La raz√≥n por la cual la vegetaci√≥n no ha colonizado estas pedrizas, es porque se mantiene activo el flujo subsuperlicial de las aguas. De hecho, antiguamente, los habitantes de Los Montes eran capaces de localizar el agua por el ruido de los flujos subsuperficiales, y retiraban las piedras para abrir peque√Īos pozos. Adem√°s, tienen la important√≠sima funci√≥n de actuar como cortafuegos naturales.

Pedriza plaza de los moros
Pedriza de la Plaza de Los Moros.

Ascenso hasta la cima

Nos vamos acerando a la cima y la encina sigue dominando este bosque todav√≠a inmaduro de umbr√≠a. Avanzamos bajo grandes madro√Īos, acompa√Īados de labi√©rnagos, jaras y brezos que sirven como descansaderos de la fauna mayor y les aportan la riqueza alimenticia de sus frutos.

Jara blanca plaza de los moros Cistus albidus
Jara blanca (Cistus albidus).
brezo plaza de los moros 2
Brezo.

La Cuarcita Armoricana

En el √ļltimo tramo hasta la cima, nos topamos con la formaci√≥n de la Cuarcita Armoricana, unas rocas muy ricas en cuarzo que son muy resistentes a la erosi√≥n. Estas paredes rocosas albergan rincones h√ļmedos sobre los cuales se asientan comunidades rup√≠colas, especies vegetales que se adaptan a estas rocas, sin necesidad de suelo y nutrientes: helechos, uva de gato (Sedum album), dedalera (Digitalis purpurea), ombligo de Venus (Umbilicus rupestris) o la clavelina.

Cuarcita Armoricana Plaza de los moros
Cuarcita Armoricana Plaza de los moros
Sedum rupicola plaza de los moros
Sedum.

El pico Umbría (812 m) o Plaza de Los Moros

Tras rodear unas capas de cuarcitas, llegamos al punto m√°s alto, conocido como el pico <<Umbr√≠a>>, con 812 metros de altura. En el pueblo se conoce como <<Plaza de Los Moros>>. Los montones de piedras que encontramos en la cima corresponden a las ruinas de un antiguo poblado de la edad de bronce. El ser humano erig√≠a peque√Īos poblados fortificados cerca de los pozos en los valles o torres defensivas en las alturas. Esta construcci√≥n sobre la que andamos, con forma rectangular, pudo ser una torre de defensa.

Vértice geodésico plaza de los moros
Vértice geodésico de la Plaza de los Moros.

Desde lo alto del pico <<Umbr√≠a>> podemos disfrutar de un paisaje amplio que abarca miles de hect√°reas, desde la Sierra de las Villuercas (Guadalupe, C√°ceres) hasta el Pico de Pe√Īafiel (Ventas con Pe√Īa Aguilera, Toledo), con el macizo del Rocigalgo (1449 m) enfrente de nosotros y el Pico Vicente (1430 m).

El retorno se realiza por la misma umbría pero por un recorrido diferente.

Panoramica cima plaza de los moros 2
Panor√°mica desde la cima de la Plaza de Los Moros.
Panoramica cima plaza de los moros 2
El pantano de Horcajo al fondo.
mares de niebla Plaza de los Moros
Si madrugamos en los meses fríos podremos disfrutar de los mares de niebla.
mares de niebla Plaza de los Moros

Fauna de la Plaza de Los Moros

A veces, es posible disfrutar del vuelo de algunas rapaces como el buitre negro, el buitre leonado y el √°guila real. A √ļltima hora de la tarde, puede verse ciervos o corzos, sobre todo a mano izquierda cuando hacemos el camino de vuelta desde el aparcamiento a la carretera. Tambi√©n pueden aparecer jabal√≠es. Intentad que no se os haga de noche en la ruta, da un poco de miedo escuchar a los ungulados removiendo el bosque cerca. Tambi√©n he visto numerosos chotacabras que se posan sobre el camino justo antes de anochecer.

Vegetación de la Plaza de los Moros

Es una ruta en la que podemos apreciar la gran variedad de especies t√≠picas del bosque Mediterr√°neo. Entre los encinares y quejigares, encontramos tambi√©n alg√ļn que otro acebuche, un familiar silvestre del olivo. El acebuchar aparece en las zonas de solana. Tambi√©n cuenta con un matorral de sustituci√≥n muy denso y con una gran diversidad de especies como jarales, brezales, escobonales y cantuesares. Hay en total m√°s de 40 especies le√Īosas, contando √°rboles arbustos y matas.

La escasez de grandes ungulados ha permitido que la vegetación se mantenga en un buen estado de conservación. Además, la ladera está orientada al norte, permitiendo la entrada de vientos suaves, lo que provoca una humedad relativamente alta. Estos factores hacen que la ruta sea muy interesante a nivel botánico.

6 tipos de jaras

En el primer tramo de la ruta, entre los extensos matorrales de sustitución, podemos distinguir hasta 6 especies de jaras o jaguarzos (Cistus ladanifer, C. crispus, C. populifolius, C. salviifolius, C. albidus y Halimium umbellatum). Destacan, también, escobonales o pionarles (Cytisus striatus y Cytisus scoparius) con otras especies muy apetecidas por los ciervos, como labiérnagos (Phillyrea angustifolia) y madreselvas (Lonicera implexa).

Cistus salviifolius.
jaguarcillo (Halimium umbellatum)
Jaguarcillo (Halimium umbellatum)

La mancha mediterr√°nea

A medida que ascendemos, grandes madro√Īos (Arbutus unedo), brezos (Erica arborea) de m√°s de 3 metros de altura y durillos (Viburnum tinus) dominan el bosque. Esta mancha mediterr√°nea bien conservada alberga alcornoques, encinas y quejigos, acompa√Īados de algunos arces (Acer monspessulanum). Igualmente, podemos encontrar especies lianoides como la ya mencionada madreselva y la nueza negra (Dioscorea communis).

quejigo agallas Quercus faginea plaza de los moros
Quejigo con agallas.
Alcornoque Quercus suber plaza de los moros
Alcornoque (Quercus suber) en la cresta de la monta√Īa.

Comunidades rupícolas

En las paredes rocosas cercanas a la cumbre, de la formación Cuarcita Armoricana, se establecen especies rupícoals como dedaleras (Digitalis spp.), clavelinas (Dianthus lusitanus), el ombligo de venus (Umbilicus rupestris), la Jasione (Jasione crispa) y una gran diversidad de helechos (Asplenium ceterach, Asplenium trichomanes, Cheilanthes hispanica).

rupícolas plaza de los moros
rupícolas plaza de los moros
rupícolas plaza de los moros
rupícolas plaza de los moros

La vegetación en las crestas

La antigua presencia del hombre en las crestas, ya sea por asentamientos o por actividades como el carboneo, dejó su rastro a través de las comunidades de herbáceas que, con una floración muy bella, hoy alegran la vista de los turistas que se animan a realizar esta ruta, por ejemplo: Lupinus hispanicus, Leucanthemopsis flaveola (=Leucanthemopsis pallida subsp. flaveola).

Seg√ļn nos acercamos al pico, podemos diferenciar entre las zonas de umbr√≠a y de solana. En estas √ļltimas, con una mayor termicidad aparecen los acebuchares, donde domina el acebuche o tambi√©n llamado olivo silvestre (Olea europaea subsp. Europaea var. sylvestris), acompa√Īado por la olivilla (Teucrium fruticans) y el esp√°rrago blanco (Asparagus albus).

En el camino de vuelta, que se hace por la misma zona de umbría pero por otro sendero que nos dejará en el mismo camino inicial, veremos grandes ejemplares de labiérnagos, de hoja de estrecha (Phillyrea angustifolia) y de hoja ancha (Phillyrea latifolia subsp. media).

Acebuches (Olea europaea var. sylvestris) plaza de Los Moros
Acebuche u olivo silvestre (Olea europaea subsp. Europaea var. sylvestris).

Especies de interés

  • Brezo (Erica arborea)
  • Labi√©rnago (Phillyrea angustifolia)
  • Cornicabra (Pistacia terebinthus)
  • Acebuches (Olea europaea var. sylvestris)
  • Durillo (Viburnum tinus)
  • Arce (Acer monspessulanum)
  • Olivilla (Phillyrea latifolia subsp. media)
  • Nueza negra (Dioscorea communis)
  • Rusco (Ruscus acaleatus)
  • Tr√©bol hediondo o tedera (Bituminaria bituminosa (L.) C.H. Stirt)

Galería de imágenes de la Plaza de los Moros

Tojo (Ulex europaeus) plaza de los moros 2
Tojo (Ulex europaeus) en la Plaza de Los Moros.
Tojo (Ulex europaeus) plaza de los moros 2
Detalle del tojo, no lo confundas con el enebro.
Rusco (Ruscus acaleatus) plaza de los moros
Rusco (Ruscus acaleatus).
Bituminaria bituminosa (L.) C.H. Stirt plaza de los moros
Bituminaria bituminosa (L.) C.H. Stirt.
hongo setas plaza de los moros
hongo setas plaza de los moros

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Bibliografía:

  • Vicente Garc√≠a Canseco (Coor.) (1997). Parque Nacional de Caba√Īeros. Madrid, Espa√Īa: Ecoh√°bitat.
  • Perea Garc√≠a-Calvo, R., Perea Ruiz-Tapiador, D., Gim√©nez Velasco, G.F. (2015). Vegetaci√≥n y flora del Parque Nacional de Caba√Īeros. Volumen I. El paisaje vegetal: ecolog√≠a, conservaci√≥n y rutas de inter√©s geobot√°nico. Madrid, Espa√Īa: Editorial Solitario