La Chorrera

Bosque de ribera y mediterr√°neo, rocas paleozoicas de hace 500 millones de a√Īos y una cascada de 15 metros de altura que enamora.

Consideraciones previas

Ruta libre que se puede hacer ni√Īos peque√Īos (4-5 a√Īos) dentro de un enclave declarado <<paisaje protegido>>.

Chorrera de Horcajo en Caba√Īeros
Chorrera de Horcajo de los Montes

Mapa y localización de la ruta de la Chorrera

Hay que desplazarse hasta Horcajo de los Montes. Para tomar el camino de la chorrera, tienes que dirigirte al instituto Montes de Caba√Īeros y tomar la calle Ciudad Universitaria, haciendo esquina ver√°s una se√Īal de <<Camino a la Chorrera>>. Sigue recto unos metros hasta la calle Linares y contin√ļa unos 350 metros hasta salir del pueblo, cruzaremos un puente sobre un peque√Īo arroyo y avanzamos 3 km por el camino asfaltado y 1 km por un camino de tierra hasta llegar al parking de la Chorrera. Este tramo de 4 km se puede hacer en bici o en coche.

Datos pr√°cticos

RecorridoDuraciónDificultadEntorno
2.5 km de ruta lineal, ida y vuelta incluida. Desnivel de 21 metros.2 horasBaja:  solo hay que tener cuidado de no escurrirse en alg√ļn paso de rocas.Cascada de 15 m, inter√©s geol√≥gico, presencia del bosque de ribera y el bosque mediterr√°neo. Numerosas especies de aves.
flechas deslizar caba√Īeros
DESLIZA

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Recomendaciones para la ruta de la Chorrera

  • Calzado c√≥modo: botas de campo o, en su defecto, deportivas. Hay que atravesar zonas h√ļmedas y con barro en las que te puedes escurrir.
  • Puedes llevar una peque√Īa botella de agua, aunque es una ruta corta. Adem√°s puedes refrescarte y beber en un manantial que hay justo antes de llegar a la cascada.
  • Si vas en verano, no te olvides de las gafas de sol, la gorra y crema de protecci√≥n solar.
  • Es interesante llevar prism√°ticos para observar la fauna: buitres, mart√≠n pescador, mirlo acu√°tico, etc.

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La chorrera y el bosque de ribera
Un paraje espectacular

Descripción de la ruta de la Chorrera

Camino hasta el comienzo de la ruta

El camino es una v√≠a pecuaria paralela al propio arroyo de la Chorrera, peque√Īo riachuelo que se seca en verano, en cuyas riberas se elevan altos √°lamos, bien apreciables desde el camino. El tramo discurre asfaltado durante 3 km entre fincas valladas que se dedican al ganado lanar y a otras actividades t√≠picas de la zona. Luego entramos en un camino de tierra durante 1 km hasta llegar a un peque√Īo merendero junto al parking. Ah√≠ dejamos los coches o las bicis y comenzamos la senda.

Comienzo de la ruta de la Chorrera.
Comienzo de la ruta de la Chorrera.

El sendero y el lugar de la Chorrera

El sendero de la ruta es estrecho y hay que caminar en fila india. La se√Īales nos gu√≠an durante todo el recorrido que consiste en seguir el sendero adelante poco m√°s de 1 km. La senda tiene partes de tierra y zonas rocosas, como pizarras o areniscas, tambi√©n algunas pasarelas de madera para facilitar el paso. En algunas lugares puede haber m√°s humedad y hay que andar con un poco de cuidado para no escurrirse, pero siempre sin dificultad.

El espacio de la ruta se extiende 38 hect√°reas que delimitan con el Parque Nacional de Caba√Īeros. De hecho, en la cima de la cascada, se encuentran las vallas que lo acotan. El paraje, que re√ļne a la perfecci√≥n las caracter√≠sticas del bosque mediterr√°neo y el bosque de galer√≠a y cuenta con un gran inter√©s geol√≥gico, fue declarado <<Paisaje Protegido>> por el Gobierno de la regi√≥n en el a√Īo 2002, atendiendo a sus valores medioambientales.

Sendero Chorrera de Horcajo
Sendero Chorrera de Horcajo.

La chorrera

La chorrera es un salto de agua de 15 metros integrado en un valle de alineación norte-sur, en cuyas laderas podemos observar un paraje precioso dominado por encinares y su matorral de sustitución (jarales, brezales, escobonales).

Chorrera Horcajo
La Chorrera

Vegetación característica de la Chorrera

El primer tramo está constituido por bosque mediterráneo: encinas, quejigos y matorrales de sustitución como jaras, torvisco. A medida que avanzamos, nos introducimos poco a poco en el bosque ribera o galería, con abedules, acebos, helechos, brezos de turbera, etc.

Encinar Chorrera
Encinar Chorrera
Rusco (Ruscus acaleatus) chorrera
Rusco (Ruscus acaleatus).
Helecho chorrera Dryopteris affinis
Helecho.

En las laderas que rodean la cascada, dominan los encinares y los matorrales de sustitución, tales como jarales, escobonales y distintas especies de brezo. La ruta aumenta su interés en primavera, cuando florecen los escobonales de flor amarilla (Cytisus scoparius y Cytisus striatus).

Flora atl√°ntica

El bosque de ribera que encontramos presenta caracter√≠sticas atl√°nticas, fruto de la impronta de las glaciaciones de √©pocas pasadas. La flora atl√°ntica queda resguardada al amparo de la cascada y del ambiente h√ļmedo que la rodea. Esta valle alberga especies como acebos, abedules, sauces, helechos, ruscus, escaramujos; asimismo, aparecen comunidades rup√≠colas (sobre rocas) como dedaleras (Digitalis spp.), clavellinas (Dianthus lusitanus) y u√Īas de gato (Sedum spp.).

Hay que destacar los abundantes musgos y peonías.

Musgo y ombligo de venus (Umbilicus rupestris).

Setas y hongos

Hongo seta Chorrera
Hongo seta Chorrera
Hongo seta Chorrera

Especies de especial interés en la Chorrera

  • Abedul (Betula pendula subsp. fontqueri var. parvibracteata)
  • Acebo (Ilex aquifolium)
  • Sauces (Salix salviifolia y Salix atrocinerea)
  • Arces (Acer monspessulanum)
  • Brezos de turbera (Erica tetralix)
  • Brezo portugu√©s (Erica lusitanica)
  • Helechos (Osmunda regalis, Blechnum spicant, Athyrium Filix-femina, Dryopteris affinis)
  • Ruscos (Ruscus aculeatus)
  • Escaramujos (Rosa sp.)
  • Orqu√≠deas (Cephalantera longifolia, Dactylorhiza maculata, Orchis spp.)
  • Madreselvas (Lonicera periclymenum subsp. hispanica).
  • C√°rices amacollados (Carex elata subsp. reuteriana)
Rusco en la chorrera
Rusco
Romero
Romero

Interés geológico de la Chorrera de Horcajo de los Montes

El apartado geol√≥gica de la chorrera es bastante interesante. En este antiguo ambiente marino con rocas del paleozoico inferior ‚Äďde hace m√°s de 500 millones de a√Īos‚Äď podemos ver diversos rasgos geol√≥gicos como rizaduras, laminaciones, foliaciones y fallas.

El recorrido es una transición entre las rocas más antiguas, las Pizarras del Pusa, y las más modernas, las Areniscas de Azorejo y las capas Intermedias, que se han depositado en un ambiente marino. Por tanto, lo que apreciamos es un descenso progresivo del nivel del mar paleozoico hasta llegar a la cascada.

Un antiguo mar

Las características de las rocas nos indican que se trata de un depósito marino de poca profundidad en general. Sin embargo, podemos distinguir entre zonas más superficiales, en las que los sedimentos son más arenosos, como areniscas y cuarcitas, y zonas más profundas y alejadas de la costa donde los sedimentos son más finos de tipo limo o arcilla como en las pizarras.

Las variaciones son producto de las subidas y bajadas del nivel del mar, denominadas transgresiones y regresiones, a lo largo de la historia.

Las pizarras del pusa

El primer afloramiento geológico que observamos corresponde de las Pizarras del Pusa. Son unas formaciones rocosas del cámbrico inferior en cuyas estructuras podemos observar la estratificación y la foliación. A diferencia de las areniscas que están formadas por cuarzo, las pizarras son rocas sedimentarias compuestas por minerales arcillosos. Las pizarras que observamos aparecen intercaladas por areniscas y podemos distinguir dos tipos de estructuras:

  • Estratificaci√≥n sedimentaria original de la rocas: conjunto de capas de espesores variables con un grosor entre 0.5 cm y 1 metro. Suele ser la parte m√°s apreciable de la roca si la foliaci√≥n no es demasiado intensa. Los sedimentos que se amontonan capa a capa proceden de la erosi√≥n de relieves antiguos, que son transportados por los r√≠os hasta acumularse en la plataforma marina. Tras la Orogenia Varisca, un evento geol√≥gico de finales del Paleozoico en el que se formaron monta√Īas tras el movimiento de las placas tect√≥nicas, los sedimentos endurecidos se fueron erosionando y se plegaron deform√°ndose hasta alcanzar un agrupamiento de capas verticales. En este periodo, la temperatura de los sedimentos era superior, y algunos minerales como los filosilicatos crecieron de forma perpendicular a los esfuerzos tect√≥nicos.
  • Foliaciones: es una disposici√≥n en l√°minas alineadas fruto de la presiones externas. Los minerales se reorientan hasta colocarse todos en paralelo debido a la presi√≥n externa que sufren.
Pizarras del pusa en la Chorrera
Pizarras del pusa en la Chorrera.
Pizarras del pusa en la Chorrera
Foliaciones en las Pizarras.
Pizarras del pusa en la Chorrera
Pizarras del pusa en la Chorrera.
Pizarras del pusa en la Chorrera
Pizarras del pusa en la Chorrera.

Rizaduras o marcas de corriente

En los niveles más arenosos de la formación de pizarras del Pusa podemos ver rizaduras u ondulitas, marcas originadas por el depósito de sedimentos arrastrados por las corrientes marinas. Si la rozaduras presentan un carácter asimétrico podemos deducir la dirección y el sentido de la corriente. Si, por el contrario, las marcas son simétricas, nos indican un movimiento de oscilación o vaivén.

Rizadura (Ripple marks) en la Chorrera de Horcajo
Rizadura (Ripple marks) en la Chorrera de Horcajo.
Rizadura sim√©trica caba√Īeros
Rizadura simétrica
Rizadura asim√©trica caba√Īeros
Rizadura asimétrica que nos muestra la dirección de la corriente.

Intersección entre pizarras y areniscas

En la ruta podemos apreciar el punto de contacto entre estas formaciones del c√°mbrico inferior. Aunque pertenecen al mismo periodo, las Areniscas de Azorejo son formaciones m√°s modernas y, por lo tanto, se sit√ļan por encima de las pizarras del Pusa.

Hay una zona de transici√≥n entre las formaciones de Pizarras del Pusa y las Areniscas de Az√≥rejo. Cuando estas √ļltimas son m√°s abundantes, podemos tener la certeza de que es el punto de contacto. El aumento de las areniscas nos indica un ambiente marino menos profundo y una mayor energ√≠a de las corrientes que depositan los sedimentos arenosos.

Entre las areniscas podemos encontrar alternancias con otras rocas sedimentarias más finas, como areniscas limolíticas o pizarras arenosas, que pudieron depositarse en momentos o lugares con menor energía en las corrientes.

Intercalación de cuarcitas y fallas

Más adelante, nos topamos con un resalte rocoso en la ladera dividido en dos partes, cada una en un lado del sendero que transitamos, como si cruzáramos el umbral de una puerta. Se trata de una capa de cuarcitas, un mineral mucho más resistente a la erosión que las areniscas del entorno. Los granos de cuarzo proporcionan una mayor resistencia a la alteración de la roca.

Si observamos con atención estos dos afloramientos de cuarcita a cada lado del camino, veremos que están desplazados entre sí. Se debe a que la falla pasa por entre medias y con su movimiento ha provocado el deslizamiento de las capas de cuarcita.

Azorejo torres cuarcita areniscas chorrera
Capa de cuarcitas dentro de la formación de Areniscas de Azorejo en la Chorrera.

Otra evidencia de la presencia de la falla la encontramos en la pared del bloque de cuarcitas superior, es decir, el que encuentra más alto en la ladera. En él podemos apreciar una brecha de falla, una zona de roca triturada con cantos de cuarcita angulosos formada por el choque de los bloques a lo largo de la falla, similar a las torres cuarcíticas del Boquerón del Estena.

También podemos encontrar estrías, estructuras lineales sobre la roca que nos muestran la dirección del movimiento de rozamiento entre ambos bloques. Como en este caso son horizontales, la trayectoria del movimiento que produjo el roce de los bloques fue horizontal.

La chorrera: contacto entre areniscas y cuarcitas

Existe un primer punto de contacto entre ambas antes de llegar a la cascada. Se trata de un lugar sin grandes contrastes del relieve dada la composici√≥n similar de las rocas de ambos lados, en los que predomina la cuarcita. Sin embargo, aparece un peque√Īo nivel de conglomerados, es decir, arenas gruesas con cantos cuarc√≠ticos de menor tama√Īo, que constituye una pista clara ya que suelen aparecer siempre entre estas dos formaciones.

Pero donde mejor se observa este cambio de relieve es en la propia Chorrera. Cuando encontramos un cambio brusco en el relieve siempre se debe a la intersecci√≥n de rocas con diferente composici√≥n. Este salto de agua de 15 metros se debe al paso de unas areniscas a unas cuarcitas m√°s duras y resistentes, ambas formaciones pertenecientes a las Capas Intermedias. A pesar de que las areniscas contienen bastante cuarzo, no llegan al nivel de resistencia de las propias cuarcitas a la alteraci√≥n, cuya composici√≥n cuarc√≠tica roza la totalidad. La erosi√≥n durante millones de a√Īos es la culpable de este paraje tan cautivador.

Origen de las cuarcitas y areniscas

Las cuarcitas areniscas se originaron en un lecho marino de poca profundidad formando capas horizontales hace m√°s de 400 millones de a√Īos. La exposici√≥n vertical que observamos hoy en d√≠a se gener√≥ hace 350 millones de a√Īos, cuando los movimientos tect√≥nicos produjeron est√°s fracturaciones en las rocas durante la Orogenia Varisca.

Desde entonces la erosi√≥n ha alterado a las distintas rocas, afectando m√°s a las areniscas, como ya hemos visto. Sin embargo, ha pasado el tiempo suficiente para que el relieve se suavice y se formen llanuras sin contrastes destacables. Pero ¬Ņpor qu√© hoy vemos grandes valles, zonas escarpadas, crestas y cascadas como la chorrera?

Estos accidentes obedecen al movimiento de las fallas, que produjo un levantamiento generalizado del terreno a mediados de la era Cenozoica, hace entre 20 y 45 millones de a√Īos. Despu√©s, se instalaron nuevos cursos de agua que comenzaron a erosionar otra vez los sustratos, hasta crear saltos de agua como el que hoy vemos en La Chorrera.

Fauna de la Chorrera

En cuanto a las aves, aparte de buitres sobrevolando el cielo, a veces se dejan ver aves rup√≠colas (nidifican en cortados rocosos) como el avi√≥n roquero, el mirlo acu√°tico, golondrinas, lavanderas y el mart√≠n pescador. M√°s informaci√≥n sobre las aves en los r√≠os de Caba√Īeros.

Buitres en la Chorrera de Horcajo
Buitres en la Chorrera.
Buitres en la chorrera
Buitres en la Chorrera.

Galería de imágenes de la Chorrera

Panor√°mica del entorno de la Chorrera.
Acebo Chorrera
Acebo (Ilex aquifolium).
Helechos Chorrera
Helecho.
Helechos Chorrera
Helecho.

Otras rutas en Caba√Īeros

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Bibliografía:

  • Perea Garc√≠a-Calvo, R., Perea Ruiz-Tapiador, D., Gim√©nez Velasco, G.F. (2015). Vegetaci√≥n y flora del Parque Nacional de Caba√Īeros. Volumen I. El paisaje vegetal: ecolog√≠a, conservaci√≥n y rutas de inter√©s geobot√°nico. Madrid, Espa√Īa: Editorial Solitario
  • Rodr√≠guez Fern√°ndez, Roberto (Ed.). (2017). Parque Nacional de Caba√Īeros. Gu√≠a geol√≥gica. Madrid, Espa√Īa: Instituto Geol√≥gico y Minero de Espa√Īa.