Aves de los herbazales de Caba帽eros

Breve introducci贸n de los herbazales

Hist贸ricamente, los herbazales de Caba帽eros tienen un origen claramente antr贸pico, vinculado sobre todo al fuego y el pastoreo, que mantenido la sucesi贸n vegetal <<pausada>> en comunidades pioneras. No obstante, la roturaci贸n de la mayor铆a de la ra帽a central de Caba帽eros pertenece al periodo de 1957 a 1960. Existen zonas de la ra帽a de Santiago que tan solo se han sembrado una vez en 30 a帽os. En los periodos de barbecho, el ganado, en especial el ovino, se beneficiaba del rebrote del grano restante diseminado tras las siega. Y en los a帽os de abundantes lluvias, las siembras en la rayas podr铆an perderse debido a la asfixia radicular (proceso mediante el cual el agua desplaza al ox铆geno en el suelo, limitando la capacidad de respirar de las plantas a trav茅s de las ra铆ces). En los a帽os 70, ni siquiera se recog铆an las cosechas.

Aves de los herbazales

La constante variaci贸n en la productividad de los herbazales de la ra帽as es, naturalmente, muy superior que en los matorrales. Adem谩s, su comunidad vegetal se encuentra en primera fase de la sucesi贸n, lo que implica casi un 20 por ciento m谩s de migrantes transaharianos en la ra帽a que en el monte. Este dato concuerda con los resultados HELLE y FULLER (1988), en los que se se帽ala la relaci贸n inversa entre la estabilidad de las comunidades vegetales y la proporci贸n de migrantes transaharianos que albergan.

Las especies de medios m谩s fr铆os alcanzan un 61 por ciento del total en los herbazales y un 72,5 por ciento en los matorrales y bosques. Cuando se trata de especies de medios m谩s term贸filos, las cifras descienden con notoriedad: un 27,6 por ciento en herbazales y un 22,5 por ciento en bosques y matorrales, consecuencia directa de la ausencia de aves paleoxeromontanas en los herbazales y a la presencia mayor de las especies cosmopolitas.

Existen grandes diferencias en cuanto a las caracter铆sticas tr贸ficas de las comunidades de aves entre la estaci贸n invernal y estival en la ra帽a.

Avifauna invernante en los herbazales

ESTRUCTURA TR脫FICA DE LA COMUNIDAD DE AVES INVERNANTESN脷MERO DE ESPECIESPORTECENTAJE EN %
Predadores921,42
Insect铆voros716,66
Frug铆voros22,38
Gran铆voros1227,9
Pol铆fagos: con alto consumo invernal de semillas921,42
Pol铆gafos estrictos49,52
TOTAL42 especies

Se puede apreciar en la tabla la escasa presencia de insect铆voros (16,66%) y frug铆voros (2,38%). Entre los insect铆voros, sobresalen con claridad taxones de alimentaci贸n en pastizales y sublapid铆colas oportunistas. Por el contrario, hay un elevado porcentaje de gr谩nivoros (27,9%) y pol铆fagos que consumen bastante semillas durante el invierno (21,42%).

Sisones en la ra帽a de Caba帽eros

La mayor铆a de las aves durante el invierno son gran铆voras y fit贸fagas, como el sis贸n (Tetrax tetrax) y la calandrina (Melanocorypha calandra). Estas especies suelen formar bandos muy notables, al igual que otras especies peque帽as insect铆voras, como la bisbita com煤n o pratense (Anthus pratensis) o el colirrojo tiz贸n (Phoenicurus ochrurus), y otras especies pol铆fagas como la urraca.

calandrina (Melanocorypha calandra)
Calandrina (Melanocorypha calandra)
Vince Smith from London, United Kingdom / CC BY (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)
bisbita com煤n (Anthus pratensis)
Bisbita com煤n (Anthus pratensis)
Myosotis Scorpioides at en.wikipedia / CC BY-SA (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)
sis贸n (Tetrax tetrax)
Sis贸n (Tetrax tetrax)
Francesco Veronesi from Italy / CC BY-SA (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0)
Colirrojo tiz贸n (Phoenicurus ochrurus)
Colirrojo tiz贸n (Phoenicurus ochrurus)
Reinhold M枚ller / CC BY-SA (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)

Otra ave que destaca es la lavandera blanca (Motacilla alba), astuta y consumidora de la fauna sublapid铆cola (debajo de las piedras) que se levanta tras la remoci贸n de los tractores. Tambi茅n aprovechan zonas labradas: la alondra (Alauda arvensis), el gorri贸n moruno (Passer hispaniolensis) y el pinz贸n vulgar (Fringilla coelebs).

Alondra (Alauda arvensis)
Alondra (Alauda arvensis)
Neil Smith / CC BY-SA (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0)
Gorri贸n moruno (Passer hispaniolensis)
Gorri贸n moruno (Passer hispaniolensis)
Frank Vassen from Brussels, Belgium / CC BY (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)
Lavandera blanca (Motacilla alba)
Lavandera blanca (Motacilla alba)
Hobbyfotowiki / CC0
Pinz贸n vulgar (Fringilla coelebs)
Pinz贸n vulgar (Fringilla coelebs)
Andreas Trepte / CC BY-SA (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.5)

En t茅rminos generales, las zonas labradas de la ra帽a acogen pocas especies pero con bastante densidad y abundancia.

Entre los predadores de la 茅poca invernal, aparecen, en ocasiones, el inusual elanio azul (Elanus caeruleus) y el esmerej贸n (Falco columbarius), este 煤ltimo gran cazador de p谩jaros sobre estas llanuras. Tambi茅n se presentan individuos j贸venes de 谩guila imperial, que persiguen a grupos de buitres para encontrar su comida. Tambi茅n est谩 presente durante todo el a帽o el ratonero com煤n (Buteo buteo) y el milano real (Milvus milvus). Este 煤ltimo tiene m谩s presencia durante el invierno, con un dormidero de aproximadamente 80 ejemplares muy cerca de Caba帽eros.

esmerej贸n (Falco columbarius)
Esmerej贸n (Falco columbarius)
David A Mitchell from Calgary, Canada / CC BY (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)
Milano real (Milvus milvus)
Milano real (Milvus milvus) Wilfbuck from Essex UK / CC BY-SA (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0)
Ratonero com煤n (Buteo buteo)
Ratonero com煤n (Buteo buteo)
Bj枚rn Strey / CC BY-SA (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0)
Elanio azul (Elanus caeruleus)
Elanio azul (Elanus caeruleus)
Stephen Temple from Cape Town, South Africa / CC BY-SA (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0)

En lo que se refiere a la alimentaci贸n, la avifauna invernal busca sus alimentos en el suelo. Por el contrario, la avifauna estival los recoge sobre el estrato herb谩ceo.

Avifauna nidificante en los herbazales

En este caso la situaci贸n es bien distinta. Los grupos m谩s numerosos son el conjunto de especies insect铆voras, con un 39.21 por ciento, y las especies pol铆fagas con un alto consumo de insectos en la 茅poca estival. Aunque los predadores permanecen constantes, existe una presencia mucho menor por parte de los gran铆voros, del 7.84 por ciento. Puede apreciarse, por tanto, un evidente reemplazo de una avifauna principalmente gran铆vora a una avifauna estival m谩s copiosa e insect铆vora.

ESTRUCTURA TR脫FICA DE LAS AVES NIDIFICANTESN脷MERO DE ESPECIES DE AVESPORCENTAJE EN %
Predadores1019,6
Insect铆voros2039,21
Frug铆voros11,2
Gran铆voros47,84
Pol铆fagos con alto consumo estival de insectos1019,6
Pol铆fagos estrictos611,76
TOTAL51 especies

Las comunidades de aves nidificantes que ocupan los herbazales de caba帽eros presentan una afinidad mediterr谩nea, como la collalba rubia (Oenanthe hispanica), situada entre la ra帽a de Los Pescados y Los Esmataos, y la cogujada montesina (Galerida theklae). Adem谩s, se encuentra la 煤nica poblaci贸n estable de avutarda de los Montes de Toledo, que convive con otras especies esteparias, por ejemplo, el sis贸n (Tetrax tetrax) y el alcavar谩n (Burhinus oedicnemus).

Cogujada montesina (Galerida theklae)
Cogujada montesina (Galerida theklae)
Frank Vassen from Brussels, Belgium / CC BY (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)
alcavar谩n (Burhinus oedicnemus)
Alcavar谩n (Burhinus oedicnemus)
Frank Vassen from Brussels, Belgium / CC BY (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)
Collalba rubia (Oenanthe hispanica)
Collalba rubia (Oenanthe hispanica)
Frank Vassen from Brussels, Belgium / CC BY (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)

Casi todas estas aves se alimentan en el suelo. Entre su amplio espectro tr贸fico, las insect铆voras aprovechan los abundantes ort贸pteros, sobre todo una especie capaz de presentarse en fase gregaria, la langosta mediterr谩nea (Dociostaurus maroccanus). Insecto que es consumido a su vez por otro ort贸ptero, Decitucus albifrons, una especie muy t铆pica de los pastizales bajos no agostantes con h谩bitos carn铆voros. Gracias a ella, se regula la presencia de langosta. Por 煤ltimo, hay que destacar que el 50 por ciento de las aves insect铆voras estivales, de tama帽o medio y grande, est谩n especializados en la captura de este tipo de insectos grandes.

 langosta mediterr谩nea (Dociostaurus maroccanus)
Las insect铆voras se alimentan, sobre todo, de la langosta mediterr谩nea (Dociostaurus maroccanus).
Quartl / CC BY-SA (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)

Los predadores como el aguilucho cenizo (Circus pygargus) y el ratonero tambi茅n son consumidores de un alto porcentaje de insectos durante el est铆o. Y otras especies, como el mochuelo (Athene noctua), que durante el invierno se alimentan de micromam铆feros habituales de los herbazales y linderos de matorral, como peque帽os roedores (Mus spretus, Pitymys duodecimcostatus, Apodemus sylvaticus…), al llegar el mes de marzo, optan progresivamente por el consumo de insectos.

mochuelo (Athene noctua)
Mochuelo (Athene noctua)
Trebol-a cropped by Tony Wills / CC BY-SA (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)
aguilucho cenizo (Circus pygargus)
Aguilucho cenizo (Circus pygargus)
Jos茅 Antonio Lagier Martin / CC BY (https://creativecommons.org/licenses/by/3.0)

La cig眉e帽a

Las cig眉e帽as son aves migrantes transharianas y nidificantes que llegan a caba帽eros entre finales de diciembre y mediados de enero. Su alimentaci贸n se compone de anfibios en humedales o prados encharcados, como el sapo corredor (Bufo calamita), las larvas del sapo de espuelas (Pelobates cultrives). Es tambi茅n una ave oportunista en lugares removidos por el laboreo agr铆cola, que sigue a los tractores junto con las lavanderas blancas y los cuervos.

Cig眉e帽a com煤n (Ciconia ciconia)
Cig眉e帽a com煤n (Ciconia ciconia)
Carlos Delgado / CC BY-SA (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)

A partir del mes de mayo, las cig眉e帽as basan su alimentaci贸n and ort贸pteros, llegando a formar grupos de 300 ejemplares, coincidiendo su m谩xima abundancia de poblaci贸n con la de la langosta mediterr谩nea. Algunos autores (CARRASCAL et al, 1990) se帽alan que esta estrategia en bandos para alimentarse facilita la localizaci贸n de las fuentes alimentarias y la cantidad de ingesti贸n. A veces, los grupos de cig眉e帽as se asocian en comensalismo (asociaci贸n entre dos especies sin perjudicarse para beneficio alimenticio de una de ellas o de ambas), con otras especies como el milano negro (Milvus migrans), el cern铆calo primilla (Falco naumanni) o el cern铆calo vulgar (Falco tinnunculus).

Los momentos de mayor actividad corresponden a las primeras horas de la ma帽ana y a las 煤ltimas de la tarde. Entre tanto, en las horas centrales del d铆a, se asientan en peque帽os humedales, como la laguna de Los Esmataos, el Baen Ancho o el Cerc贸n de los Toros, donde descansan, se acicalan y regurgitan egagr贸pilas (bolas formadas por restos de alimentos no digeridos que regurgitan algunas aves carn铆voras). Las cig眉e帽as suelen dormir en el nido o cerca de las colonias.

El n煤mero de parejas reproductoras del parque y su productividad depende, por lo general de la disponibilidad del alimento, y suele oscilar entre las 12 y 30 parejas. En Caba帽eros, durante el est铆o, las cig眉e帽as se sustentan de ort贸pteros como fuente principal, y la abundancia de estos viene determinada por la cantidad de lluvias. Por tanto, en los a帽os m谩s secos existe una mayor escasez de ambos.

En muchas cig眉e帽as se aprecia un color blanco <<pintado>> en sus patas. Esto se debe a su defecaci贸n, que algunos autores (SHULZ, 1987) interpretan en cig眉e帽as invernantes en 脕frica como un comportamiento relacionado con la termorregulaci贸n. Es posible atribuir esta pr谩ctica tambi茅n a las cig眉e帽as de Caba帽eros.

Los pasos migratorios

Durante el oto帽o y la primavera, las 茅pocas de transici贸n, existe una mayor abundancia de insectos de peque帽o tama帽o (hormigas aladas, ef茅meras, etc.), por lo que las comunidades de los migrantes aprovechan estos recursos, atrayendo una gran diversidad de aves que consumen estos peque帽os insectos, por ejemplo: Hirundinidae, Turdidae, Muscicapidae, etc.

Durante estos periodos, las aves de mayor importancia son los p谩ridos, que consumen insectos de los 谩rboles de la ra帽a, y los insect铆voros miradores tempranos, como el cr铆alo (Clamator glandarius).

Cr铆alo (Clamator glandarius)
Cr铆alo (Clamator glandarius)
Stephen Temple from Cape Town, South Africa / CC BY-SA (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0)

M谩s aves de Caba帽eros

Bibliograf铆a:

  • Jim茅nez Garc铆a Herrera, Jos茅. (1997). Avifauna. En Parque Nacional de Caba帽eros (pp. 192-224). Madrid, Espa帽a: Ecoh谩bitat.