Culebrera europea, o c贸mo arrancarle la cabeza a un reptil

Circaetus gallicus

Taxonom铆a

OrdenFamiliaEspecie
AccipitroformesAccipitridaeCircaetus gallicus
LongitudEnvergaduraPesoVida socialLongevidadEstatus
62-69 cm1.62-1.78 m1.5-2.5 kgGrupos familiaresHasta 15 a帽osPreocupaci贸n menor

Meses presente en la pen铆nsula ib茅rica

EF MAM JJASOND
Culebrera europea (Circaetus gallicus)
Culebrera europea (Circaetus gallicus)
Luis Jim茅nez Delgado from Algeciras, Spain, CC BY 2.0, via Wikimedia Commons
Culebrera europea (Circaetus gallicus)
Culebrera europea (Circaetus gallicus)
Luis Jim茅nez Delgado from Algeciras, Spain, CC BY 2.0

Etimolog铆a de la culebrera europea

<<Circaetus>> procede del t茅rmino griego <<魏委蟻魏慰蟼-慰蠀>>, y significa <<<halc贸n, aguilucho>>.
Del lat铆n viene gallicus, -a, -um = g谩lico, galo, de la Galia [lat. Gallia, -ae f.].

Identificaci贸n de la culebrera europea

  • La culebrera europea es un 谩guila grande que impresiona bastante, con sus ojos amarillos, su cara tipo b煤ho y su plumaje crespado. Es un ave que es posible apreciar de cerca, tal vez perchada sobre un 谩rbol o en un poste el茅ctrico. Adem谩s, sus grandes capacidades de vuelo unidas a su morfolog铆a (alas y cola anchas), le permiten permanecer en vuelo durante horas, cerni茅ndose sobre las laderas hasta detectar a su presa.
  • La culebrera tiene cabeza redonda y voluminosa. Sus ojos, amarillos. Su pico es corto, curvado y vigoroso. Cuando observamos la culebrera en vuelo, podemos apreciar la capucha oscura de su cabeza, que destaca sobre la parte inferior blanca, con motas marrones claro.
  • La parte superior es de color pardo claro, de tonos marrones oscuros que llegan a la cabeza. Sus plumas nuevas son oscuras, mientras que las viejas tienen un color m谩s claro y sus bordes est谩n deshilachados.
  • La parte inferior destaca por su llamativo color blanco, con listas finas y bandas con un ligero toque azulado o gris谩ceo.
  • Las alas son largas y anchas. Las puntas de estas son anchas y redondeadas. Las mu帽ecas carecen de mancha oscura.
  • Su cola es larga, con varias bandas, siendo m谩s grande la terminal. Sus poderosas patas est谩n desnudas. Los tarsos son cortos.
  • Cuando el 谩guila culebrera se decide a cazar, revolotea antes de caer en picado, con la cabeza inclinada hacia atr谩s, las alas pr谩cticamente cerradas y el pecho saliente, para atacar con decisi贸n, desplegando sus patas en el 煤ltimo instante.
  • Los ejemplares j贸venes presentan una zonas ventrales menos barradas y bandas en la cola m谩s disimuladas. Su dorsal es m谩s oscuro que el de los adultos. Las alas, m谩s estrechas, muestran r茅miges pr谩cticamente negras.

H谩bitat y distribuci贸n de la culebrera europea

La culebrera europea se extiende por toda Eurasia, abarcando desde la pen铆nsula ib茅rica hasta la india. Tambi茅n aparece en la zona norte del continente africano, en la cordillera del Atlas.

En la pen铆nsula podemos ver que cr铆a en pr谩cticamente todo el territorio. No la encontramos, en cambio, en los archipi茅lagos. Su preferencia por las zonas arboladas es notable, de ah铆 que notemos su ausencia en las grandes mesetas. Encontramos abundancia de estas poblaciones de culebreras en las sierras de Catalu帽a y Levante, los sistemas Ib茅rico y Central, los Pirineos, las serran铆as b茅ticas, los Montes de Toledo y en la provincia de C谩ceres.

Las culebrera que cr铆an en Europa son aves migratorias que abandonan en las postrimer铆as del verano su lugar de cr铆a para dirigirse a las sabanas tropicales de 脕frica, ricas en apetecibles presas. El paso posnupcial se da entre mediados de septiembre y octubre y el prenupcial en abril.

En verano sobrevuela las altas laderas, despejadas y de zonas rocosas con 谩rboles y matorral. Suele preferir el terreno arbolado, aunque tambi茅n puede aparecer en llanuras pantanosas, dunas costeras y campos cultivados.

Poblaci贸n de la culebrera europea

Se calcula que la poblaci贸n del 谩guila culebrera en Europa es de 6.200-14.000 parejas reproductoras. Sin un censo preciso dada su dificultad, en la pen铆nsula se estiman alrededor de 2.000-3.000 parejas. Algunos autores sostienen su reciente incremento de poblaci贸n.

Nido de la culebrera europea

Su nido es de gran volumen, construido con peque帽as ramas en la copa de 谩rboles grandes. Realizan una nidada, entre abril y junio, y ponen tan solo 1 huevo.

Apareamiento y reproducci贸n

La culebrera europea muestra un car谩cter netamente forestal cuando tiene que reproducirse, buscando zonas de bosque y matorral denso, sin importar de la altitud y la composici贸n bot谩nica, pues abarca desde superficies al nivel del mar hasta zonas monta帽osas de 1.400 metros de altura. Por tanto, esta ave puede ocupar

Alimentaci贸n de la culebrera europea

La culebra europea se alimenta principalmente de reptiles, como serpientes y lagartijas. La forma en que est谩 ave captura sus presas es sorprendente: tras permanecer revoloteando a gran altura por encima de ellas, se lanza vertiginosamente hasta darles caza. Una vez que la presa permanece inm贸vil, la culebrera le da un picotazo en la nuca o en la cabeza para matarlo.

Vuelo de la culebrera europea

La culebrera europea se desplaza con las alas arqueadas hacia delante, planea en ascenso extendiendo al m谩ximo sus alas largas y rectas, sacando cabeza, y revolotea de forma pesada.

Diagrama de vuelo de ave tipo milano
Tipo milano: aleteos profundos y lentos entre planeos.

Canto o voz de la culebrera europea

Los reclamos de la culebrera son cortos y abruptos, pueden ser, o bien repetidos, o bien m谩s prolongados y sostenidos.

Culebrera europea

Curiosidades de la culebrera europea

Es el ave que m谩s tiempo pasa volando en comparaci贸n con los de su g茅nero. La cabeza es lo primero que se traga de los animales que caza.

Situaci贸n en Caba帽eros

La culebrera es un ave estival y reproductora bastante com煤n en Caba帽eros. A principios de marzo, llega un primer grupo con fines reproductores. El segundo grupo, compuesto en su mayor铆a por aves inmaduras, muchas de ellas en muda de las r茅gimes primeras, llega en mayo.

Las culebreras de Caba帽eros buscan las zonas boscosas de las sierras para instalar su nido, casi siempre en encinas y alcornoques, aunque es posible encontrarlos en pinos. Al mes de llegar, m谩s o menos en abril, realizan la primera puesta de un huevo. La hembra incuba el huevo mientras el macho le trae alimento.

Algunos autores han se帽alado la poliandr铆a de esta especie (HIRALDO, 1987), o al menos, cierta colaboraci贸n de un ejemplar inmaduro, formando tr铆os durante el tiempo de reproducci贸n. La migraci贸n posnupcial ocurre a mediados de septiembre, cuando abandonan las zonas de cr铆a. En Caba帽eros, se alimenta principalmente de reptiles tales como culebras y lagartos.

D贸nde observar la culebrera europea en Caba帽eros

  • Se puede ver la culebrera europea por todo Caba帽eros. Sin embargo, es m谩s probable encontrarla en matorrales ralos y herbazales de las ra帽as. Tambi茅n sobrevolando las sierras donde esconden sus nidos.

Galer铆a de fotos de la culebrera europea

脕guila culebrera (Circaetus gallicus)
脕guila culebrera (Circaetus gallicus)
MarioM / CC BY-SA

V铆deos de la culebrera europea

Especies similares a la culebrera europea

脕guila calzada (Hieraaetus pennatus)

脕guila calzada (Hieraaetus pennatus)
脕guila calzada (Hieraaetus pennatus)
Derek Keats from Johannesburg, South Africa, CC BY 2.0

脕guila pescadora

脕guila pescadora (Pandion haliaetus)
脕guila pescadora (Pandion haliaetus)

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Bibliograf铆a

  • Jim茅nez Garc铆a-Herrera, Jos茅. (2017). Aves de Caba帽eros y su entorno. Madrid, Espa帽a: Ecoh谩bitat.
  • SEO Birdlife – Sociedad Espa帽ola de Ornitolog铆a
  • https://es.wikipedia.org/
  • Hume, Rob. (2016). Gu铆a de campo de las Aves de Espa帽a y Europa. Barcelona, Espa帽a: Ediciones Omega