Culebrera europea, o cómo arrancarle la cabeza a un reptil

Circaetus gallicus

Taxonomía

OrdenFamiliaEspecie
AccipitroformesAccipitridaeCircaetus gallicus
LongitudEnvergaduraPesoVida socialLongevidadEstatus
62-69 cm1.62-1.78 m1.5-2.5 kgGrupos familiaresHasta 15 a√ĪosPreocupaci√≥n menor

Meses presente en la península ibérica

EF MAM JJASOND
Culebrera europea (Circaetus gallicus)
Culebrera europea (Circaetus gallicus)
Luis Jiménez Delgado from Algeciras, Spain, CC BY 2.0, via Wikimedia Commons
Culebrera europea (Circaetus gallicus)
Culebrera europea (Circaetus gallicus)
Luis Jiménez Delgado from Algeciras, Spain, CC BY 2.0

Etimología de la culebrera europea

<<Circaetus>> procede del t√©rmino griego <<őļőĮŌĀőļőŅŌā-őŅŌÖ>>, y significa <<<halc√≥n, aguilucho>>.
Del lat√≠n viene gallicus, -a, -um = g√°lico, galo, de la Galia [lat. Gallia, -ae f.].

Identificación de la culebrera europea

  • La culebrera europea es un √°guila grande que impresiona bastante, con sus ojos amarillos, su cara tipo b√ļho y su plumaje crespado. Es un ave que es posible apreciar de cerca, tal vez perchada sobre un √°rbol o en un poste el√©ctrico. Adem√°s, sus grandes capacidades de vuelo unidas a su morfolog√≠a (alas y cola anchas), le permiten permanecer en vuelo durante horas, cerni√©ndose sobre las laderas hasta detectar a su presa.
  • La culebrera tiene cabeza redonda y voluminosa. Sus ojos, amarillos. Su pico es corto, curvado y vigoroso. Cuando observamos la culebrera en vuelo, podemos apreciar la capucha oscura de su cabeza, que destaca sobre la parte inferior blanca, con motas marrones claro.
  • La parte superior es de color pardo claro, de tonos marrones oscuros que llegan a la cabeza. Sus plumas nuevas son oscuras, mientras que las viejas tienen un color m√°s claro y sus bordes est√°n deshilachados.
  • La parte inferior destaca por su llamativo color blanco, con listas finas y bandas con un ligero toque azulado o gris√°ceo.
  • Las alas son largas y anchas. Las puntas de estas son anchas y redondeadas. Las mu√Īecas carecen de mancha oscura.
  • Su cola es larga, con varias bandas, siendo m√°s grande la terminal. Sus poderosas patas est√°n desnudas. Los tarsos son cortos.
  • Cuando el √°guila culebrera se decide a cazar, revolotea antes de caer en picado, con la cabeza inclinada hacia atr√°s, las alas pr√°cticamente cerradas y el pecho saliente, para atacar con decisi√≥n, desplegando sus patas en el √ļltimo instante.
  • Los ejemplares j√≥venes presentan una zonas ventrales menos barradas y bandas en la cola m√°s disimuladas. Su dorsal es m√°s oscuro que el de los adultos. Las alas, m√°s estrechas, muestran r√©miges pr√°cticamente negras.

Hábitat y distribución de la culebrera europea

La culebrera europea se extiende por toda Eurasia, abarcando desde la península ibérica hasta la india. También aparece en la zona norte del continente africano, en la cordillera del Atlas.

En la pen√≠nsula podemos ver que cr√≠a en pr√°cticamente todo el territorio. No la encontramos, en cambio, en los archipi√©lagos. Su preferencia por las zonas arboladas es notable, de ah√≠ que notemos su ausencia en las grandes mesetas. Encontramos abundancia de estas poblaciones de culebreras en las sierras de Catalu√Īa y Levante, los sistemas Ib√©rico y Central, los Pirineos, las serran√≠as b√©ticas, los Montes de Toledo y en la provincia de C√°ceres.

Las culebrera que cr√≠an en Europa son aves migratorias que abandonan en las postrimer√≠as del verano su lugar de cr√≠a para dirigirse a las sabanas tropicales de √Āfrica, ricas en apetecibles presas. El paso posnupcial se da entre mediados de septiembre y octubre y el prenupcial en abril.

En verano sobrevuela las altas laderas, despejadas y de zonas rocosas con árboles y matorral. Suele preferir el terreno arbolado, aunque también puede aparecer en llanuras pantanosas, dunas costeras y campos cultivados.

Población de la culebrera europea

Se calcula que la población del águila culebrera en Europa es de 6.200-14.000 parejas reproductoras. Sin un censo preciso dada su dificultad, en la península se estiman alrededor de 2.000-3.000 parejas. Algunos autores sostienen su reciente incremento de población.

Nido de la culebrera europea

Su nido es de gran volumen, construido con peque√Īas ramas en la copa de √°rboles grandes. Realizan una nidada, entre abril y junio, y ponen tan solo 1 huevo.

Apareamiento y reproducción

La culebrera europea muestra un car√°cter netamente forestal cuando tiene que reproducirse, buscando zonas de bosque y matorral denso, sin importar de la altitud y la composici√≥n bot√°nica, pues abarca desde superficies al nivel del mar hasta zonas monta√Īosas de 1.400 metros de altura. Por tanto, esta ave puede ocupar

Alimentación de la culebrera europea

La culebra europea se alimenta principalmente de reptiles, como serpientes y lagartijas. La forma en que está ave captura sus presas es sorprendente: tras permanecer revoloteando a gran altura por encima de ellas, se lanza vertiginosamente hasta darles caza. Una vez que la presa permanece inmóvil, la culebrera le da un picotazo en la nuca o en la cabeza para matarlo.

Vuelo de la culebrera europea

La culebrera europea se desplaza con las alas arqueadas hacia delante, planea en ascenso extendiendo al m√°ximo sus alas largas y rectas, sacando cabeza, y revolotea de forma pesada.

Diagrama de vuelo de ave tipo milano
Tipo milano: aleteos profundos y lentos entre planeos.

Canto o voz de la culebrera europea

Los reclamos de la culebrera son cortos y abruptos, pueden ser, o bien repetidos, o bien m√°s prolongados y sostenidos.

Culebrera europea

Curiosidades de la culebrera europea

Es el ave que más tiempo pasa volando en comparación con los de su género. La cabeza es lo primero que se traga de los animales que caza.

Situaci√≥n en Caba√Īeros

La culebrera es un ave estival y reproductora bastante com√ļn en Caba√Īeros. A principios de marzo, llega un primer grupo con fines reproductores. El segundo grupo, compuesto en su mayor√≠a por aves inmaduras, muchas de ellas en muda de las r√©gimes primeras, llega en mayo.

Las culebreras de Caba√Īeros buscan las zonas boscosas de las sierras para instalar su nido, casi siempre en encinas y alcornoques, aunque es posible encontrarlos en pinos. Al mes de llegar, m√°s o menos en abril, realizan la primera puesta de un huevo. La hembra incuba el huevo mientras el macho le trae alimento.

Algunos autores han se√Īalado la poliandr√≠a de esta especie (HIRALDO, 1987), o al menos, cierta colaboraci√≥n de un ejemplar inmaduro, formando tr√≠os durante el tiempo de reproducci√≥n. La migraci√≥n posnupcial ocurre a mediados de septiembre, cuando abandonan las zonas de cr√≠a. En Caba√Īeros, se alimenta principalmente de reptiles tales como culebras y lagartos.

D√≥nde observar la culebrera europea en Caba√Īeros

  • Se puede ver la culebrera europea por todo Caba√Īeros. Sin embargo, es m√°s probable encontrarla en matorrales ralos y herbazales de las ra√Īas. Tambi√©n sobrevolando las sierras donde esconden sus nidos.

Galería de fotos de la culebrera europea

√Āguila culebrera (Circaetus gallicus)
√Āguila culebrera (Circaetus gallicus)
MarioM / CC BY-SA

Vídeos de la culebrera europea

Especies similares a la culebrera europea

√Āguila calzada (Hieraaetus pennatus)

√Āguila calzada (Hieraaetus pennatus)
√Āguila calzada (Hieraaetus pennatus)
Derek Keats from Johannesburg, South Africa, CC BY 2.0

√Āguila pescadora

√Āguila pescadora (Pandion haliaetus)
√Āguila pescadora (Pandion haliaetus)

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Bibliografía

  • Jim√©nez Garc√≠a-Herrera, Jos√©. (2017). Aves de Caba√Īeros y su entorno. Madrid, Espa√Īa: Ecoh√°bitat.
  • SEO Birdlife – Sociedad Espa√Īola de Ornitolog√≠a
  • https://es.wikipedia.org/
  • Hume, Rob. (2016). Gu√≠a de campo de las Aves de Espa√Īa y Europa. Barcelona, Espa√Īa: Ediciones Omega