Abubilla, un olor insoportablemente √ļtil

Upupa epops

Taxonomía

OrdenFamiliaEspecie
CoraciiformesUpupidaeUpupa epops
LongitudEnvergaduraPesoVida socialLongevidadEstatus
26-28 cm44-48 cm60-75 gGrupos familiares5-10 a√ĪosProtecci√≥n especial

Meses presente en la península ibérica

EF MAM JJASOND
Abubilla (Upupa epops)
Abubilla (Upupa epops).

Etimología

Su nombre proviene del lat√≠n (<<upupella>>). Se ha comentado que el origen de la palabra podr√≠a ser onomatop√©yico, por el parecido con su canto; sin embargo, no encaja con otros sentidos del vocablos <<upapa>>, que tambi√©n significa <<pico>> y <<biber√≥n para beb√©s>>. Si atendemos a los vocablos griegos <<ŠľĒŌÄőŅŌą>> (√©pops) y <<ŠľĄŌÄőĪŌÜőŅŌā>> (√°paphos), al armenio <<popop>> o al let√≥n <<pupukis>>, podemos suponer que estamos ante un nombre indoeuropeo que, en cualquier caso, no quita la hip√≥tesis de su posible origen onomatop√©yico.

Identificación de la abubilla

  • Su rasgo m√°s caracter√≠stico es la cresta de su cabeza. Una cresta erguida en abanico con los extremos de las puntas planas te√Īidos de negro que suele elevarla cuando se posa y cuando corteja. Cuando vuela es menos habitual.
  • Su pico es largo, fino y ligeramente curvado.
  • Su cabeza y su cuerpo son de un color beige, con destellos rojizos y tonos ocres tenues. Aunque no sea un ave que destaque en cuanto a su color, su morfolog√≠a es inconfundible. El macho presenta en el pecho un color m√°s intenso anaranjado.
  • Sobre su dorsos y sus alas se dibujan unas barras blancas y negras. En los extremos de sus alas exteriores vemos una banda blanca.
  • En la parte del cuerpo que se une con la cola aparece un obispillo blanco peque√Īo, apreciable cuando despliega sus alas.
  • Sus patas son cortas y oscuras y en la cola, bastante amplia, tienen una banda blanca y ancha.
  • Sus tonos beige hacen que desapercibida cuando est√° posada sobre el suelo, pero en el momento que agita sus alas para elevarse podemos admirar la belleza de su naturaleza.
Abubilla (Upupa epops)
Abubilla (Upupa epops).

Hábitat y distribución de la abubilla

La subespecie epops se extiende por gran parte de la región paleoártica, de las Islas Canarias hasta China.

En Espa√Īa se expande por toda la pen√≠nsula, prefiere zonas c√°lidas y soleadas, siendo escasa en zonas m√°s fr√≠as de monta√Īa y de climas h√ļmedos. Se instala en cotas no superiores a los 1000 metros de altitud, como dehesas de encinas, alcornoques, robles, etc. Tambi√©n se ha localizado en los archipi√©lagos y en Melilla.

Población de la abubilla

Entre 700.000 y 1.600.000 parejas reproductoras habitan en Europa. Seg√ļn el Atlas de las aves reproductoras de Espa√Īa (2003), en Espa√Īa hay 500.000-700.000 parejas. Se trata de la poblaci√≥n m√°s grande de Europa.

Nido de la abubilla

Construye su nido en el hueco de un árbol o en una pared, también hay nidos en majanos, pero menos comunes.

Apareamiento y reproducción

La √©poca de reproducci√≥n de la abubilla comienza a mediados de mayo, cuando empieza a buscar un lugar adecuado y favorable para anidar. Tras esa larga b√ļsqueda, la pareja sit√ļa su nido en el hueco de alg√ļn √°rbol, pared o muro, limpiando previamente su interior e instalando un lecho de hojas y hierbas.

La puesta suele ser de 5 a 10 huevos entre abril y julio. La hembra incubará los huevos durante 20 días. Aunque no es habitual, puede haber más de 1 puesta. Los pollos abandonan el nido a los 30 días, a finales de julio aproximadamente.

Alimentación de la abubilla

La abubilla se alimenta de larvas, insectos y gusanos que encuentra en el suelo, sondeando el terreno con su pico.

Vuelo de la abubilla

Su vuelo es r√°pido y directo, algo ondulado, con unas alas vibrantes. A veces vacila y es err√°tico. Al aterrizar, extiende sus prominentes alas, luciendo su llamativo dibujo en blanco y negro.

Diagrama de vuelo de ave tipo gavil√°n
Tipo gavil√°n: vuelo recto, aleteos r√°pidos y profundo entre planos cortos y horizontales.

Canto o voz de la abubilla

Cuando permanece silenciosa es difícil de detectar. Si no, emite sus reclamos desde lo alto de un tejado o árbol con su cresta levantada. Su canto consiste en una serie de <<up-up-up>> suave y bajo, pero de largo alcance, con un sonido hueco y aflautado que repite bastante rápido. Cuando se excita puede emitir un grito áspero y ruidoso parecido a <<schir>>.

Canto de la abubilla.

Curiosidades de la abubilla

Se ha comentado a lo largo de la historia el mal olor que desprenden estas aves, catalog√°ndolas como animales sucios. Sin embargo, no son ellas sino sus nidos los que producen el mal olor, llenos de excrementos, con el objetivo de alejar a los depredadores. De hecho, cuando se asusta a la hembra que est√° anidando, esta desprende una peque√Īa gota de una secreci√≥n muy pestilente, producida en una gl√°ndula que se encuentra en la base de la cola. Las hembras suelen impregnarse de esta sustancia con el pico, tambi√©n a los huevos.

Situaci√≥n en Caba√Īeros

La abubilla es una especie com√ļn en el Parque Nacional de Caba√Īeros, de hecho hay una gran poblaci√≥n sedentaria. Adem√°s, cuenta con otra poblaci√≥n estival, migrante transahariana de llegada temprana, que nos deja escuchar su canto a principios de marzo. No obstante, no se puede definir su fenolog√≠a migratoria, pues encontramos otras especies invernantes junto con migrantes transaharianos en el norte de √Āfrica que alcanzan hasta la Rep√ļblica Democr√°tica del Congo (CURRY-LINDHAL, 1981).

Los pollos volanderos se pueden observar desde principios de junio, cuando vemos grupos familiares de abubillas.

D√≥nde observar la abubilla en Caba√Īeros

  • Aparece con preferencia en claros de encinares y en los herbazales de las ra√Īas.
  • Tambi√©n visita zonas agr√≠colas.

Galería de fotos de la abubilla

Abubilla (Upupa epops)
Abubilla (Upupa epops)

Vídeos de la abubilla

Especies similares a la abubilla

Arrendajo

arrendajo (Garrulus glandarius)
Arrendajo (Garrulus glandarius)
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Pico picapinos (Dendrocopos major)
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Bibliografía

  • Jim√©nez Garc√≠a-Herrera, Jos√©. (2017). Aves de Caba√Īeros y su entorno. Madrid, Espa√Īa: Ecoh√°bitat.
  • SEO Birdlife – Sociedad Espa√Īola de Ornitolog√≠a
  • https://es.wikipedia.org/
  • Hume, Rob. (2016). Gu√≠a de campo de las Aves de Espa√Īa y Europa. Barcelona, Espa√Īa: Ediciones Omega